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Namasté à tous,

Comment ça va, la banane ???

Maintenant qu'on vous a raconté comment c'était le trek (pas mal hein ?!), on va vous parler de Katmandou, ancienne capitale hippie du début des 70's (tant rêvée par nos parents :)!)

Déjà premier constat : fait tout noir ! En effet, en nous rendant à notre hôtel depuis l'aéroport (de nuit), on se fait la remarque qu'il n'y a aucun éclairage, même minime, dans les rues. Manu me dit "on dirait Madagascar !!". Surprenant, voir même un peu glauque parfois quand on passe par des rues très étroites recouvertes de détritus qu'on devinent grâce aux phares du taxi. En fait, on apprendra (et on s'en rendra aussi bien vite compte) que la ville est quotidiennement sujette à des coupures générales d'électricité !! Toutes les maisons, hôtels, restau sont donc équipés d'un générateur pour faire fonctionner frigo (on l'espère de tout cœur !), internet, une lampe ...

Toujours dans notre taxi qui vient de l'aéroport, on remarquera aussi très rapidement que nous venons d'entrer dans LE quartier touriste de Katmandou : Thamel. C'est blindé de touristes (oui facile comme constat), y'a des écrito partout, de la lumière presque 24/24, plein de boutiques d'équipement pour le trek (qu'on surnommera North Fake car dans 95% des cas, il s'agit de copie, plus ou moins réussies), des resto tous les 10m, des boutiques de souvenirs, des librairies et même un supermarket (ô joie, revoilà des rayons !!!!) ...

Le premier jour à Katmandou, nous avons eu droit à la grèle !Le premier jour à Katmandou, nous avons eu droit à la grèle !Le premier jour à Katmandou, nous avons eu droit à la grèle !
Le premier jour à Katmandou, nous avons eu droit à la grèle !Le premier jour à Katmandou, nous avons eu droit à la grèle !

Le premier jour à Katmandou, nous avons eu droit à la grèle !

On prend nos quartiers à l'hôtel Potala et pour cette première soirée, on dinera indien !

Les qqs jours suivants ont été dédiés au trek et à son organisation. Lequel choisir ? Quel équipement ? Quel sac ? Que prendre à manger pour les coups de mou ? Où aller faire les permis de trek ? Ah y'a un bus pour touristes qui part à 7h, on le prend !? (Oui bon raté sur ce coup là) ? T'as pris les pastilles pour traiter l'eau ? On a suffisamment de piles pour l'appareil photo ou bien ?? Autant de questions qui, ma foi, nous ont bien occupé !! Et c'est à ce moment là que nous avons rencontré Josh et Antoine car, au final, ils étaient dans le même cas que nous :-)

Avant de partir dans les montagnes, nous aurons tout de même fait un crochet par Dubar Square, grande place qui regroupe des temples en bois dédiés aux divinités hindoues.

Katmandou, toujours une ville mythique ?Katmandou, toujours une ville mythique ?Katmandou, toujours une ville mythique ?
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La question que nous ont posé systématiquement nos parents est "alors Katmandou, toujours aussi mythique ?". Disons qu'aujourd'hui c'est une capitale qui s'est adaptée au tourisme (même si fumer son joint y est resté une activité très normale :-) !).

On pourrait seulement retenir de Katmandou que c'est une capitale bruyante, polluée, fatigante mais ce n'est pas le cas (enfin pas uniquement :) !) ! Cette ville est en effet une vraie pépite pour les yeux : les maisons typiques m'impressionnent tant je trouve leurs portes et fenêtres en bois sculptées magnifiques (on dirait de la dentelle, c'est bluffant), être spectatrice de toutes ces petites scènes de vie m'a enchanté, toutes ces couleurs qui tranchent avec le gris ambiant de la ville, les temples sont magnifiques (tant les petits, qu'on trouve au détour d'une rue, que les grands) et puis, voir une vache allongée tranquillement au milieu de la circulation, ça m'a toujours fait marrer :-)

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A Katmandou, on y a aussi re-re-re-recroisé Laeti et Thomas, les potes de Manu ! Le bidou de Laeti étant en train de bien s'arrondir, il est temps pour eux de rentrer à la maison. On passera donc avec eux leurs 3 derniers jours à déambuler dans Katmandou et à discuter sur ce voyage magnifique que nous avons fait tous les 4 !

Et comme le monde du voyage est petit, on y croisera également le couple que nous avions croisé à Kep au Cambodge :-) On retrouvera également notre team de trek pour boire un verre.

Katmandou, toujours une ville mythique ?

Après le départ de Laeti et Thomas, nous avons retrouvé Bastien et Santos qui viennent de terminer le trek (ces courageux ayant continuer vers les lacs gelés de Gosaikund). Nous irons ensemble voir Pashupatinath, un des plus grands temples hindouistes du monde. Grâce à Santos, nous empruntons un chemin "annexe" qui nous permet de nous faufiler dans le temple gratuitement, la vue sur Katmandou y est d'ailleurs bien sympa !

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Je dois dire que ce temple est assez spécial car c'est ici qu'ont lieu, notamment, les crémations. Comme dirait Santos "ici tu nais, tu te maries et tu meurs" (comme chez nous l'église me direz-vous), sauf que là c'est publique et "à l'ancienne", la rivière servant de barrière naturelle entre les gens en deuil et ceux venus dans le temple pour se balader, prier, faire leur karaté ou leur volley (si, si)...

Petit aparté sur la crémation. Cette dernière se découpe en 3 étapes : la préparation du défunt, que l'on enveloppe dans un drap orange avec des colliers de fleurs pour ensuite faire brûler de l'encens afin de le recouvrir d'une douce odeur et lui montrer le chemin de l'au-delà. Ensuite, le corps est brûlé en présence uniquement des hommes. Enfin, les cendres sont jetées dans la rivière Bagmati qui rejoint ensuite le Gange, ce qui lui confère un rôle sacré.

Le jour où nous y étions, un des défunts était un enfant ... Dur ...

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Dans ce temple, on y croise aussi des gens "rigolo" : des sādhus, qui signifie "homme de bien, homme saint". En fait, ça n'a rien de rigolo car il s'agit d'ermites qui renoncent à leur vie familiale, font l’aumône et mènent une vie itinérante. Mais je les trouve super beau !! Leur visage est peint et partiellement caché par une énorme barbe (Manu a de sérieux concurrents !!). Nus ou peu vêtus, ils ont le corps recouvert de cendres et/ou de peintures.

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Le lendemain nous embarquons avec Bastien dans un taxi direction Patan, à 30 minutes de Katmandou.

Patan est une ancienne ville royale qui était auparavant un grand centre d'enseignement bouddhique, ce qui explique les nombreux monastères éparpillés dans la ville.

Comme Bastien a le Lonely Planet, nous tachons d'effectuer le parcours pédestre indiqué dans le guide. Mais on est pas foutu de le suivre et nous arrivons sur la grande place par l'arrière ce qui fait que nous n'avons pas remarqué qu'il était nécessaire d'avoir un billet (500 roupies). On se fait rapidement alpaguer par un rabatteur / délateur qui nous amène jusqu'à la bibite en bois où nous devons nous acquitter des 500 roupies. On nous demande de mettre le magnifique ticket rose autour de notre coup (AAAAAH c'est donc ça que tout les touristes arboraient fièrement). Bien entendu, on ne le fait pas car maintenant qu'on a acheté le billet, on a envie de se faire contrôler :). Et on a beau arpenter en long en large et en travers la place, personne ne vient nous voir ... Grrrr... Mais c'est alors qu'un mec s'approche de Manu pour le contrôler, ce dernier le fait un peu mariner avant de lui montrer finalement qu'il est "en règle". Victoire de Manu sur ce petit jeu :) (oui on est joueur aujourd’hui)

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Autre temple visité : Swayambhunath ou plus simplement appelé Monkey temple (car il y a des singes dans le temple, vous l'aurez compris). Ce temple est perché sur une colline à qqs minutes de taxi de Thamel et pour y arriver, il faut se farcir une multitude de marches (ça fait les fesses :) !).

Grâce aux conseils de Bastien, nous entrons par l'arrière du temple ce qui nous permet d'économiser le prix de l'entrée. Une fois arrivés, nous profitons de la vue sur la ville puis nous nous mélangeons aux pèlerins et autres touristes pour observer les différents rituels. Nous déambulons autour de la stupa de Bodnath, un des temples bouddhistes les plus anciens de Katmandou où l'on peut voir les yeux de Bouddha, un des symboles du Népal.

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Je ne pouvais pas terminer ce chapitre "Kamtandou" sans parler de gastronomie ! Comme toute capitale touriste qui se respecte, Katmandou offre une cuisine très diversifiée adaptée aux goûts de chacun. Nous avons donc pu y manger népalais (heureusement vous me direz !), indiens, japonais (pas les sushis hein), de délicieux falafels, de bons steaks (et des vrais, épais, comme on en avait pas vu depuis Singapour à Noël !!!), ou des pizzas (oui pas terrible mais quand tu reviens de trek, t'es affamé et tu n'as surtout pas envie qu'on te propose un chapati eggs, des momo ou encore un dal baht). Résultat : nous avons repris tout le poids que nous avions perdu lors du trek !

Le Newa Momo, notre cantine, les 2 proprio sont adorables et leur cuisine super !! Les 2 premiers plats sont des momos (1) à la vapeur, 2) frits), 3ème photo, paneer pakoda (sorte de croquette de fromage), 4ème photo, le fameux Dal bhat, les 2 dernières photo, c'est japonais ... Hummmm trop bon :)Le Newa Momo, notre cantine, les 2 proprio sont adorables et leur cuisine super !! Les 2 premiers plats sont des momos (1) à la vapeur, 2) frits), 3ème photo, paneer pakoda (sorte de croquette de fromage), 4ème photo, le fameux Dal bhat, les 2 dernières photo, c'est japonais ... Hummmm trop bon :)Le Newa Momo, notre cantine, les 2 proprio sont adorables et leur cuisine super !! Les 2 premiers plats sont des momos (1) à la vapeur, 2) frits), 3ème photo, paneer pakoda (sorte de croquette de fromage), 4ème photo, le fameux Dal bhat, les 2 dernières photo, c'est japonais ... Hummmm trop bon :)
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Katmandou, toujours une ville mythique ?

Ah j'oubliais ... Je ne sais pas si vous savez mais Manu a la poisse le jour de son anniv ...

Pour ne pas déroger à la tradition, nous nous sommes retrouvés chez le dentiste ce jour là :) Le problème a été vite réglé et le coût de l'opération était très économique : 900 roupies (9$) pour la consultation et des radios !

Et pour terminer une petite pub au passage, celle de notre guesthouse. Elle ne paie pas de mine, le personnel est sympa, c'est pas cher (600 roupies = 6$), la chambre est grande, le roof top est très appréciable et c'est central (dans Thamel) ... Seul petit bémol les lits sont pourris (t'as l'impression de dormir sur une .planche de bois ... euh en fait c'est le cas !) et tu manques de te faire tuer en prenant ta douche (Manu a eu droit à une grosse boule de feu au dessus de sa tête lorsqu'il a allumé l'eau chaude qui est relié, via un tuyau "vieillissant", à la bombonne de gaz) ... Gloups !

Mais franchement pour le prix, c'est très bien !!!

Adresse donc : White Cherry Guesthouse, en face du Trekker's home (qui a l'air aussi d'être un hôtel très bien)

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Alors, Katmandou, toujours aussi mythique ? Non si on cherche la ville du début des années 70's. Mais cette ville dégage toujours qqch et on ne peut pas y être insensible ! Pour moi, elle conserve donc un peu son statut de "mythique" :)

 

Voilà pour le Népal que j'ai personnellement BEAUCOUP aimé !! (j'espère pouvoir y retourner un jour)

La suite ? Et bien, c'est le retour à la "civilisation" avec notre semaine à Séoul en compagnie de Fred & Arnaud, les 2 potes de Manu :)

On vous embrasse !!

 

Tag(s) : #Népal